lundi 16 novembre 2015 à 13:42

La défaite spectaculaire de Ronda Rousey lors de l'UFC 193 n'a pas seulement surpris les supporters de l'ancienne judoka, mais également les bookmakers américains qui pour la plupart ont encaissé des pertes du fait de la très généreuse cote attribuée à son adversaire Holly Holm.

Pas d'UFC pour les parieurs français

Contrairement à la boxe, au judo, à la lutte ou au taekwondo, les combats de "mixed martial arts" (MMA) ne sont pas susceptibles de faire l'objet de paris en France.

Holly Holm vs Ronda Rousey

"L'une des plus grosses surprises de l'histoire du sport" : c'est en ces termes que Dana White, a réagi à chaud ce week-end à la défaite de sa championne Ronda Rousey face à sa challenger Holly Holm. Et si le président de l'UFC est connu à la fois pour son sens de la formule et de l'exagération, nul doute que ce résultat est au moins à classer parmi les plus grosses surprises de l'histoire de sa fédération.

 

Vice-championne du monde de judo en 2007, puis médaillée de bronze aux Jeux Olympiques de Pékin l'année suivante, Ronda Rousey a cessé de se contenter des places d'honneur après son arrivée à l'UFC. Ses douze victoires consécutives en MMA, ainsi que la facilité et la rapidité avec laquelle elle a obtenu ses derniers succès, ont contribué à faire de 'Rowdy" une athlète réputée invincible au sein d'une division considérée bien trop faible pour ses qualités de combattante.

 

C'est dans ce contexte que les bookmakers américains ont fixé, le week-end dernier, des cotes offrant très peu d'intérêt à miser sur une défense de titre fructueuse de la championne : 1/9 pour une victoire et 6/1 pour une défaite. Autrement dit, il fallait miser 900 $ sur la Californienne pour espérer en remporter 100, alors qu'à l'inverse une mise de 100 $ sur son adversaire Holly Holm suffisait à en convoiter 600.

Une athlète, mais aussi une superstar mondiale

Désignée "plus grande sportive de l'histoire" par les spectateurs d'ESPN, Ronda Rousey est au fil des années devenue la combattante (hommes et femmes confondus) la mieux payée de l'UFC. Ces deux dernières années, son statut de star a toutefois largement dépassé le cadre de sa fédération à travers une série d'apparitions remarquées dans des blockbusters hollywoodiens : de The Expendables 3 à Furious 7 en passant par Entourage.

En moyenne, la cote "généreuse" attribuée à Holly Holm aurait attiré cinq fois plus de mises que le placement réputé sûr que constituait la victoire de Rousey. "Les parieurs aiment les risques faibles et les récompenses élevées sur les combats de ce type", rappelle Jay Kornegay, le vice-président de Westgate Las Vegas Superbook, aux journalistes d'USA Today.

 

Mais si le choix des parieurs a davantage été guidé par des questions d'opportunité qu'une profonde conviction, l'issue du combat leur a bel et bien donné raison avec une victoire par KO de Holm lors du second round. Une performance qui a inévitablement sapé le moral de Jay Kornegay et ses collègues : "Nos résultats n'ont pas été fameux en ville. La plupart des bookmakers ont perdu pas mal d'argent".

 

Pour autant, celui-ci ne perd pas le nord et se tourne déjà vers l'avenir avec enthousiasme : "C'est dur, mais la revanche devrait être dingue !". Monnaie courante lorsque le champion est déchu de son titre, l'hypothèse d'un match revanche fait d'autant plus l'unanimité que le combat de Melbourne a généré un buzz incroyable partout dans le monde. La perspective fait donc sens autant pour l'UFC que pour les deux principales protagonistes.

 

Sur ce sujet, Dana White indique qu'aucune date n'a pour l'instant été fixée. De nombreux observateurs avancent certes l'hypothèse de l'UFC 200 en juillet à Las Vegas, mais la volonté affichée par Rousey de prendre un peu de recul avant de revenir dans l'Octogone pourrait repousser l'échéance. La nouvelle championne, quant à elle, se tient déjà prête : "Une revanche fait sens évidemment. [...] J'ai moi aussi eu droit à mon lot de défaites et à chaque fois j'ai voulu avoir une seconde chance".

 

Une chose est sûre en tout cas : ce nouvel affrontement entre les deux meilleures combattantes de leur génération génèrera forcément un volume de mises record à Las Vegas et ailleurs. Reste à déterminer laquelle des deux endossera cette fois le costume de favorite. Sur le site du journal britannique The Mirror, 57 % des votants d'un sondage ayant recueilli plus de 6 000 suffrages se prononcent désormais en faveur de Holm. Mais outre-Atlantique, les bookmakers livrent un autre son de cloche en dévoilant des premières cotes favorables à Rousey. Ce qui au passage a le don d'agacer la nouvelle championne : "C'est juste du papier. Ca ne reflète pas ce qui s'est passé dans le ring".

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