mardi 28 mars 2017 à 12:07

Longtemps boudée par les ligues sportives nord-américaines en raison de son image sulfureuse, la ville de Las Vegas a aujourd'hui le vent en poupe. Après les Golden Knights, une franchise de NHL, les Raiders y poseront également leurs valises en 2020 dans un stade flambant neuf.

Oakland Raiders

L'autorisation des paris sportifs dans le Nevada a longtemps barré la route à l'installation d'une grande franchise à Las Vegas. Signe d'une évolution des mœurs, cet embargo a vacillé par deux fois ces dernières semaines. En novembre, on apprenait d'abord que les Golden Knights viendraient donner leurs premiers coups de crosse à proximité du Strip dès cet automne. Puis aujourd'hui, c'est au tour de la NFL d'emboîter le pas de la NHL avec l'officialisation du déménagement des Raiders.

 

Il y a un an presque jour pour jour, le Bar des Sports se penchait sur l'hypothèse de plus en plus crédible de l'arrivée dans le Silver State des hommes de Jack Del Rio. Douze mois plus tard, les propriétaires de la NFL l'ont définitivement entérinée à l'occasion d'un vote sans appel (31-1). Une décision motivée en premier lieu par la quête d'un stade digne de ce nom.

 

L'antre actuelle des Raiders dans la baie de San Francisco, le Coliseum, date en effet de 1966. Plusieurs projets ont été imaginés pour prendre sa suite, mais aucun n'a été jugé suffisamment crédible et attractif par les grands manitous de la ligue. Pas suffisamment, en tout cas, pour faire de l'ombre au stade de 65 000 places que faisaient miroiter les dépositaires de la candidature de Las Vegas.

 

Parmi ces hommes prêts à mettre la main à la poche figurait initialement Sheldon Adelson, mais le propriétaire de Las Vegas Sands a été écarté en début d'année du dossier de financement de 1,7 milliard de dollars du futur stade. Son remplacement par Bank of America a semble-t-il levé les derniers doutes qui entouraient le projet aux yeux des instances décisionnaires.

 

Le public du Nevada devra toutefois encore patienter quelque temps avant de pouvoir contempler ses premiers touchdowns. En attendant la livraison du stade à l'horizon 2019-2020, les Raiders continueront d'évoluer à Oakland. Une situation pour le moins incongrue, comme ne manque d'ailleurs pas de le souligner Le Monde dans un article parfaitement documenté.

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